Le Green Brief : solidarité en temps de crise énergétique

Le Green Brief : solidarité en temps de crise énergétique

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Un projet de plan de la Commission européenne intitulé «  Économiser le gaz pour un hiver sûr  », qui a fait l’objet de fuites et qui doit être présenté aujourd’hui (20 juillet), mentionne le mot «  solidarité  » à 19 reprises.

Cela souligne à quel point l’exécutif européen considère que l’unité est essentielle pour permettre à l’Union de passer l’hiver prochain, lorsque les livraisons de gaz russe devraient chuter.

Sur le plan politique, la solidarité signifie que ceux qui ont le plus besoin de gaz, comme les ménages et les infrastructures critiques, doivent recevoir du gaz de leurs voisins européens en cas de pénurie.

Ce principe a été largement accepté par les pays de l’Union européenne (UE) il y a moins de dix ans, à la suite des jeux gaziers de la Russie pendant l’hiver 2008/2009, qui ont laissé les Européens mourir de froid pendant les mois les plus frais de l’année.

Le diable se cache dans les détails

Cependant, le diable se cache dans les détails. Ne voulant pas imposer une solution unique à l’ensemble de l’UE, les législateurs européens ont laissé les détails concrets de la solidarité aux accords bilatéraux entre pays.

Par conséquent, seuls six accords bilatéraux de solidarité ont été signés au moment de l’écriture de ces lignes, la plupart en 2022, lorsque les livraisons de gaz russe étaient déjà faibles.

La Hongrie, notamment, n’en a pas un seul en place, alors qu’elle n’a pas d’accès à la mer et dépend des pays voisins pour le transit du gaz. La semaine dernière, Budapest a déclaré l’«  état d’urgence  » et interdit les exportations de gaz vers ses voisins, mettant ainsi un terme à la solidarité européenne avant même qu’elle ne commence.

De même, la Slovaquie — un pays si dépendant du gaz russe qu’il était prêt à payer en roubles — n’a pas d’accord de solidarité en place.

D’une certaine manière, la Commission européenne a vu venir les choses. Son paquet gaz de décembre 2021 proposait un modèle de dix pages facile à utiliser pour les États membres, dans l’espoir d’inciter les gouvernements nationaux à signer des pactes de solidarité bilatéraux.

L’adhésion a toutefois été lente et, comme c’est souvent le cas, il a fallu une crise pour que les Vingt-sept se décident à agir.

La Commission présentera son plan pour l’hiver

La Commission présentera mercredi son plan pour l’hiver prochain, qui pourrait se traduire par l’introduction d’un objectif obligatoire pour les pays de l’UE en vue de réduire leur demande de gaz avant l’hiver.

Les 27 ministres de l’Energie de l’UE se réuniront mardi prochain avant la pause estivale. On peut s’attendre à ce qu’ils y signent d’autres accords bilatéraux de solidarité.

Mais cela sera-t-il suffisant ?

Le directeur de l’Agence internationale de l’énergie (AIE), Fatih Birol, a qualifié l’hiver prochain de «  test historique de la solidarité européenne  ». Dans un commentaire publié sur le site de l’AIE, il écrit qu’une «  action coordonnée à travers l’Europe est essentielle pour éviter une pénurie majeure de gaz  » cet hiver.

«  Cet hiver pourrait devenir un test historique de la solidarité européenne — un test qu’elle ne peut se permettre d’échouer  », poursuit-il, avant de conclure : « l’Europe pourrait bien être appelée à montrer la véritable force de son union  ».

Or, bien que l’UE ait démontré sa résilience face à la crise de la COVID-19, les fondements de la solidarité européenne commencent à se fissurer sous la pression du Kremlin.

L’Allemagne favorable à une reforme des règles de dernière minute

Le vice-chancelier allemand Robert Habeck, désireux de préserver la base industrielle de l’Allemagne, s’est montré ouvertement favorable à une réforme de dernière minute des règles de solidarité de l’UE. Les règles en vigueur donnent actuellement la priorité aux livraisons aux consommateurs vulnérables plutôt qu’à l’industrie.

«  Une interruption permanente ou à long terme de la production industrielle aurait des conséquences considérables  », a-t-il prévenu, ajoutant que les consommateurs devraient également «  faire leur part  » au cas où le rationnement du gaz deviendrait nécessaire.

La décision a été accueillie avec enthousiasme par l’industrie allemande. Le ministre se demande à juste titre si le statut de «  consommateur protégé  est encore correctement défini dans le contexte d’une crise du gaz d’une ampleur et d’une durée sans précédent  », déclare l’association de l’industrie mécanique allemande (VDMA).

La question doit toutefois être posée au niveau de l’UE : peut-on encore demander à l’Allemagne, dans le cadre des règles européennes, de donner la priorité aux consommateurs vulnérables d’un pays voisin, même si ce pays n’a pas atteint ses objectifs européens en matière d’économies de gaz  ?

C’est précisément la question qu’a posée Ingrid Nestle, porte-parole du parti des Verts allemand pour les questions d’énergie, dans une interview accordée au radiodiffuseur public MDR.

Les politiques du chacun pour soi continueront de régner si la solidarité et la réduction de la demande de gaz ne sont pas enfin prises au sérieux.

– Nikolaus J. Kurmayer


Le projet de réduction du gaz est critiqué pour son manque de protection des consommateurs. Le législateur écologiste Michael Bloss et les organisations environnementales ont critiqué le manque de protection des consommateurs dans le projet de plan de réduction des émissions de gaz, publié aujourd’hui. Alors que la législation européenne actuelle garantit l’approvisionnement en énergie des ménages, certains craignent que les mesures prises pour amortir le choc des prix élevés ne soient pas suffisantes.

«  Les ménages de toute l’Union européenne s’autorégulent déjà dans leur consommation d’énergie. Leur demander de baisser encore leur thermostat montre à quel point les décideurs européens sont déconnectés de la réalité. Nous avons besoin d’un soutien plus ciblé pour protéger les ménages vulnérables et à faibles revenus, d’interdictions de déconnexions et d’une action urgente pour parer au risque d’augmentation des dettes  », a déclaré Kieran Pradeep, chargé de campagne sur la pauvreté énergétique chez les Amis de la Terre Europe.

Parallèlement, M. Bloss a déclaré à EURACTIV que «  les citoyens européens sont laissés pour compte  », ajoutant : « nous avons besoin d’un parapluie européen qui protège les citoyens afin qu’ils ne désespèrent pas des prix extrêmement élevés du gaz et de l’électricité. »

Certains s’inquiètent également de savoir si le plan pourrait faire dévier l’Europe de sa trajectoire, alors qu’elle s’efforce d’atteindre ses objectifs climatiques. «  En voulant se dépêcher pour les réductions de gaz, on finit par ralentir la transition dans son ensemble  », a averti Adeline Rochet, du think tank E3G.

«  Ces solutions de secours sont en deçà de ce qui est suffisant pour les ménages, qui se retrouvent surtout avec des campagnes d’information. Il n’y a aucune mesure visant à amortir les impacts sociaux des risques élevés d’augmentation de la pauvreté énergétique, aucun plan pour accélérer la rénovation ou surmonter les goulots d’étranglement des chaînes d’approvisionnement, etc. », a-t-il ajouté.

(Kira Taylor | EURACTIV.com)

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«  Bonne ambiance  » lors du premier trilogue sur le SEQE, mais du chemin reste à faire. Il y avait une «  bonne ambiance  » lors du premier cycle de négociations sur la réforme du marché du carbone de l’UE. En revanche, il s’agissait principalement de donner le coup d’envoi du travail technique, a déclaré à EURACTIV le négociateur principal de la réforme, Peter Liese, eurdéputé du Parti populaire européen (PPE). 

Bien qu’il y ait «  de nombreux points  » sur lesquels les pays de l’UE et le Parlement européen sont d’accord en principe, tels que l’inclusion du maritime dans le prix du carbone, il a déclaré que les détails sur le calendrier et la portée doivent encore être réglés.

«  Il y a trop de problèmes pour parler de lignes rouges maintenant. Le point principal est qu’aucune institution ne devrait avoir la conviction que l’accord est fait et que l’autre partie n’a qu’à accepter  », a déclaré M. Liese à EURACTIV.

«  J’ai dit au Conseil et à la Commission que nous devions travailler en partant du principe que le Conseil pouvait avoir raison, mais qu’ils devaient également travailler dans l’hypothèse que le Parlement pouvait avoir raison  », a-t-il ajouté.

Il est difficile de déterminer combien de trilogues il y aura, mais il y en aura plus de quatre selon M. Liese, qui a demandé qu’il y en ait plus d’un par mois afin de pouvoir terminer avant la fin de l’année. Le deuxième trilogue est attendu après la pause estivale.

(Kira Taylor | EURACTIV.com)

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L’UE espère terminer les lois sur le climat du paquet «  Fit for 55  » avant la COP27. La finalisation du paquet législatif européen sur le climat placerait l’UE dans une «  position extrêmement forte  » pour les négociations internationales sur le climat de la COP27, qui se tiendront en Égypte du 7 au 18 novembre, a déclaré le responsable du climat de l’UE, Frans Timmermans, lors d’une réunion informelle des ministres européens de l’Environnement la semaine dernière.

«  Je sais que c’est extrêmement ambitieux. Je ne veux pas mettre encore plus de pression sur la présidence tchèque, mais ne serait-ce pas un signal très fort pour le reste du monde  ? À un moment où, comme l’a dit le ministre, tout ne sera pas facile  », a-t-il ajouté.

«  La rhétorique ne vous mènera pas loin. Car à un moment donné, les gens voudront voir ce que vous faites réellement  », a-t-il expliqué.

Avant la COP27 à Sharm el Sheikh, l’Europe est déjà pionnière en matière de politique climatique, a déclaré M. Timmermans aux journalistes avant la réunion. Il a souligné que la Chine avait mis en place un système d’échange de quotas d’émission et que les États-Unis étudiaient la possibilité d’instaurer une taxe sur les émissions de carbone à la frontière.

Lors d’un entretien avec des journalistes en amont de la réunion, M. Timmermans a ajouté qu’un accord d’ici à la fin de 2022 serait également un signe d’unité pour le président russe Vladimir Poutine. «  Nous devons nous assurer que nous créons une Europe pleinement solidaire, que nous restons unis sur ce point, car c’est le seul message que nous pouvons envoyer au Kremlin… nous devons être unis et travailler sur la lutte contre la crise climatique fait partie de la création de cette unité.  » 

Parallèlement, le principal négociateur du Parlement pour la réforme du marché du carbone, Peter Liese, a déclaré à EURACTIV qu’avoir un accord avant la COP27 en novembre serait l’idéal, mais est «  hautement improbable  ».

(Kira Taylor | EURACTIV.com)

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Le Parlement va examiner la quatrième révision de la directive sur les énergies renouvelables (RED IV). C’est une autre conséquence dévastatrice de la guerre en Ukraine : le Parlement européen devra examiner une autre révision de la directive européenne sur les énergies renouvelables (RED) après la pause estivale.

L’annonce a été faite la semaine dernière par Markus Pieper, le législateur allemand chargé de piloter la troisième révision de la directive au Parlement — dite RED III.

Mais une quatrième révision de la directive s’est avérée nécessaire lorsque la Commission européenne a présenté son plan «  REPowerEU  », doté de 300 milliards d’euros, pour se détacher des combustibles fossiles russes.

Ce plan, présenté le 18 mai, prévoit des objectifs plus élevés et des procédures d’autorisation plus rapides pour les énergies renouvelables. Il prévoit également un assouplissement des règles de protection de la biodiversité, les nouveaux projets éoliens et solaires étant considérés comme une question d’«  intérêt public supérieur  » qui prime sur la protection des oiseaux ou des poissons.

M. Pieper espérait intégrer les propositions de REPowerEU dans la révision en cours de la directive, lancée en juillet de l’année dernière. Mais cela n’a pas été possible pour des raisons juridiques, a déclaré l’eurodéputé allemand aux journalistes la semaine dernière. 

«  Je suis désolé de le dire mais REPowerEU va malheureusement aboutir à une nouvelle révision de la directive sur les énergies renouvelables — donc à la directive RED IV  », a-t-il déclaré lors d’un point de presse. «  C’est vraiment un retard inutile  », a-t-il déploré. 

La proposition RED IV permet notamment aux autorités nationales d’accorder une protection aux populations d’oiseaux plutôt qu’aux spécimens individuels, une idée déjà introduite par M. Pieper dans la révision en cours de la directive. 

M. Pieper présentera la proposition RED IV à la commission de l’Industrie du Parlement (ITRE) le 26 septembre avant qu’elle ne soit votée en plénière. L’idée est que les processus des RED III et IV finissent par fusionner au cours de ce que l’on appelle des discussions en trilogue impliquant la Commission européenne, le Parlement et les États membres de l’UE, a déclaré une source du Parlement à EURACTIV. 

Les trilogues relatifs à la proposition RED devraient commencer après la pause estivale et se terminer, si tout se passe comme espéré, avant la fin de l’année. Lisez la note explicative (en anglais) de M. Pieper sur les directives RED III et IV.

(Frédéric Simon | EURACTIV.com)

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L’UE donne son feu vert à une aide d’Etat de 5,4 milliards d’euros pour le  PIIEC sur l’hydrogène. La Commission européenne a approuvé vendredi (15 juillet) une aide d’État d’un montant maximal de 5,4 milliards d’euros pour soutenir un projet important d’intérêt européen commun (« PIIEC ») visant à soutenir la recherche et l’innovation dans le domaine de l’hydrogène.

Les PIIEC ont été instaurés en 2014 et permettent aux États membres de l’UE de subventionner des projets transfrontaliers de recherche et d’innovation et d’infrastructure à haut risque sans avoir à respecter les règles normalement strictes de l’UE en matière d’aides d’État.

Le projet, appelé «  PIIEC Hy2Tech  », a été préparé et notifié conjointement par 15 États membres de l’UE : Allemagne, Autriche, Belgique, Danemark, Espagne, Estonie, Finlande, France, Grèce, Italie, Pays-Bas, Pologne, Portugal, Slovaquie et République tchèque.

Ce PIIEC rassemblera 35 entreprises dans 41 projets tout au long de la chaîne d’approvisionnement en hydrogène, notamment (i) la production d’hydrogène, (ii) les piles à combustible, (iii) le stockage, le transport et la distribution de l’hydrogène, et (iv) les applications pour les utilisateurs finaux, en particulier dans le secteur de la mobilité.

Les 15 pays participants de l’UE fourniront jusqu’à 5,4 milliards d’euros de fonds publics, qui devraient permettre de débloquer 8,8 milliards d’euros d’investissements privés supplémentaires.

«  Avec ce PIIEC, nous voyons la production d’hydrogène de l’UE passer ‘du laboratoire à la fabrication’ et notre industrie transformer sa maîtrise technologique en leadership commercial  », a déclaré Thierry Breton, commissaire européen chargé du Marché intérieur. Plus d’informations ici.

Discours de la commissaire européenne à la concurrence, Margrethe Vestager, ici.

(Frédéric Simon | EURACTIV.com).

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Les législateurs renforcent la directive sur la durabilité des entreprises. Les membres de la commission des Affaires juridiques du Parlement européen (JURI) ont voté jeudi (14 juillet) en faveur du renforcement de la directive sur la durabilité des entreprises dans le but de lutter contre l’écoblanchiment.

Conformément aux nouvelles règles, les entreprises seront tenues de s’engager sur des objectifs de durabilité et des plans tangibles pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. Elles devront publier des objectifs de durabilité à court, moyen et long terme, ainsi que rendre public leur plan de réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Les organisations environnementales estiment que ces exigences représentent une amélioration par rapport à la proposition de la Commission. «  Lorsqu’il s’agit de demander aux entreprises de rendre des comptes sur leurs pratiques néfastes, la connaissance est un pouvoir  », a déclaré Julia Linares Sabater, responsable principale de la politique de financement durable chez WWF.

«  Les citoyens et les institutions financières seront en mesure de suivre et de comparer des données fiables sur les plans de transition des entreprises, sur leur impact sur la biodiversité et les écosystèmes et si elles réalisent des profits grâce aux combustibles fossiles  » a-t-elle ajouté. 

Les grandes entreprises seront tenues de divulguer les risques et les opportunités liés aux critères environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG), ainsi que l’impact de leurs activités. Les petites entreprises, quant à elles, seront soumises à des normes d’information moins strictes et devront communiquer leurs données sur une base volontaire jusqu’en 2028.  

Des inquiétudes ont été exprimées quant à l’exclusion des petites entreprises non cotées de la directive. Les petites et moyennes entreprises (PME) représentent 99 % des sociétés de l’UE, et des doutes ont été émis quant à l’efficacité des déclarations volontaires. Une fois l’accord adopté par le Conseil le 29 juin, la prochaine étape sera le vote final au Parlement, lors de la session plénière de l’automne.

(Valentina Romano | EURACTIV.com)

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Les températures élevées peuvent affecter la valeur des propriétés, selon une étude. Une étude italienne menée par l’Institut de bioéconomie du Conseil national de la recherche (CNR-Ibe) et publiée dans la revue Sustainability montre comment les événements liés au changement climatique peuvent avoir des conséquences sur le marché immobilier.

Les chercheurs ont étudié la variation de la valeur immobilière des bâtiments résidentiels dans une ville historique italienne (Florence) en fonction des anomalies de chaleur des surfaces urbaines.

Les anomalies de chaleur des surfaces urbaines peuvent en effet être associées à une augmentation significative des coûts de climatisation à l’intérieur des bâtiments, de la consommation d’eau et de l’inconfort général qui affecte la qualité de vie.

Si la température n’est pas le principal facteur influençant le prix, la température de surface est de plus en plus déterminante dans l’évaluation de la valeur d’une propriété résidentielle à mesure que l’on s’éloigne du centre-ville.

«  Combien de temps encore l’attrait et le charme d’un immeuble résidentiel dans le centre historique l’emporteront-ils sur les coûts de fonctionnement de plus en plus élevés nécessaires pour garantir une bonne qualité de vie, compte tenu des températures de plus en plus élevées pendant de longues périodes de l’année  ?  » a déclaré le chercheur Marco Morabito du CNR-Ibe, comme le rapporte Agenzia Italia

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Les députés européens votent sur la révision de la stratégie industrielle de l’UE. Les législateurs de la commission de l’Industrie du Parlement européen (ITRE) ont voté mercredi (13 juillet) sur une proposition de mise à jour de la stratégie industrielle de l’UE.

Le rapport d’initiative de l’eurodéputé néerlandais Tom Berendsen a été adopté par 70 voix pour, 4 contre et 0 abstention.

M. Berendsen appelle dans son projet d’avis à une approche plus stratégique de l’ingérence étrangère dans des secteurs industriels clés comme les télécoms et l’énergie. «  Les gouvernements européens ont longtemps fait preuve d’une trop grande naïveté en autorisant l’utilisation d’équipements chinois avec l’argent des contribuables européens, par exemple, dans la surveillance de nos frontières et dans nos infrastructures de communication de base  », a déclaré M. Berendsen dans un communiqué.

Un autre point central du rapport est de stimuler la substitution et le recyclage des matières premières critiques afin d’améliorer la sécurité de l’approvisionnement. Une politique industrielle plus respectueuse de l’environnement et «  plus stratégique  » «  est cruellement nécessaire pour rendre notre industrie plus durable et moins dépendante des autres régions du monde. Qu’il s’agisse d’énergie, de puces informatiques ou de panneaux solaires, l’UE doit renforcer sa position  », a déclaré M. Berendsen.

L’eurodéputée écologiste Henrike Hahn, s’est quant à elle déclarée satisfaite que l’énergie nucléaire sous forme de «  petits réacteurs modulaires  » ait été écartée de la stratégie. Les Verts ont également réussi à trouver une majorité contre les appels des conservateurs à un moratoire sur la nouvelle législation industrielle, a déclaré Mme Hahn. 

La stratégie industrielle révisée a été présentée par la Commission européenne le 5 mai 2021. Le rapport du Parlement n’est pas juridiquement contraignant et n’oblige pas la Commission à modifier sa stratégie. Cependant, il donne à l’exécutif de l’UE une indication du type de législation susceptible de trouver le soutien du Parlement à l’avenir.

(Frédéric Simon | EURACTIV.com)

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Les Polonais se disputent la domination du marché du pétrole en Europe centrale. La société polonaise de raffinage du pétrole PKN Orlen, dont le gouvernement polonais détient plus d’un quart des actions, s’empare de son rival est-allemand LOTOS en difficulté, en vue de devenir l’un des acteurs dominants en Europe centrale.

Le conseil d’administration de la société devrait approuver l’acquisition du groupe LOTOS pour un montant d’environ 10 milliards d’euros, faisant de la société la plus grande entreprise de services publics multiples d’Europe centrale et orientale.

L’UE a donné son feu vert à cette acquisition le 20 juin. PKN Orlen, ainsi que le gouvernement polonais, ont présenté leur démarche comme un élément nécessaire pour s’affranchir de la dépendance à l’égard du brut russe et assurer la sécurité énergétique.

Une interdiction d’importation de pétrole de l’UE devrait entrer en vigueur le 31 décembre 2022. L’accord permettra également à Saudi Aramco de renforcer sa présence dans l’UE, puisqu’il recevra des parts de la raffinerie polonaise de Gdansk.

(Nikolaus J. Kurmayer | EURACTIV.com)

20 JUILLET. La Commission va présenter une loi sur la préparation à l’hiver.

26 JUILLET. Réunion extraordinaire du Conseil «  Énergie  ».

6 SEPTEMBRE. Date limite de dépôt des amendements à la révision de la réserve de stabilité du marché (RSM) proposée dans le cadre du plan REPowerEU.

16 SEPTEMBRE. Réunion des ambassadeurs du climat.

26—30 SEPTEMBRE. Semaine européenne de l’énergie durable.

11—12 OCTOBRE. Réunion informelle des ministres de l’Énergie.

12 OCTOBRE. Élaboration de normes d’émission post-Euro 6/VI pour les voitures, les camionnettes, les camions et les bus.

24 OCTOBRE. Conseil «  Environnement  ».

25 OCTOBRE. Conseil «  Énergie  ».

26 OCTOBRE. Paquet «  zéro pollution  » :

  • Gestion intégrée de l’eau — listes révisées des polluants des eaux de surface et des eaux souterraines.
  • Révision de la législation européenne sur la qualité de l’air ambiant
  • Révision de la directive sur le traitement des eaux résiduaires urbaines Révision du règlement sur la classification, l’étiquetage et l’emballage des produits chimiques

30 NOVEMBRE. Paquet économie circulaire 2 :

  • Proposition de règlement relatif à la justification des allégations environnementales au moyen des méthodes d’empreinte environnementale de produit/organisation (allégations vertes)
  • Cadre politique pour les plastiques biosourcés, biodégradables et compostables
  • Révision de la directive sur les emballages et les déchets d’emballages pour renforcer les exigences essentielles en matière d’emballages et établir des mesures et des objectifs de prévention des déchets d’emballages au niveau de l’UE
  • Mesures visant à réduire la libération de microplastiques dans l’environnement
  • Consommation durable des biens — promouvoir la réparation et la réutilisation (le droit à la réparation)

30 NOVEMBRE. Paquet climat :

  • Certification de l’élimination du carbone ;
  • Révision des normes d’émission de CO2 pour les poids lourds.

5—6 DÉCEMBRE. Conseil « Énergie  ».

15—16 DÉCEMBRE. Conseil européen.

19 DÉCEMBRE. Conseil «  Transports, Télécommunications et Énergie  » (Énergie).

20 DÉCEMBRE. Conseil « Environnement ».

[Édité par Paul Messad]

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